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제조업 새로운 바람 '합성생물학' 제약바이오 발빠른 움직임
등록인
관리자
글번호
813
작성일
2022-07-15
조회
42

제조업 새로운 바람 '합성생물학' 제약바이오 발빠른 움직임

 

생명공학 기술 발달·ESG 경영 확대로 새로운 제조 공정 필요성 대두

 

약업신문, 2022.07.15.

 

전 세계적으로 제약바이오 산업과 제조업 분야에 합성생물학이 주요 이슈로 떠오르고 있다. 기존 제조업의 공정 프로세스를 획기적으로 바꿀 수 있을 것으로 평가되고 있기 때문이다. 특히 전 세계적으로 지속가능한 경영(ESG)이 요구됨에 따라, 생명공학 기술을 보유한 제약바이오 기업들이 적극적인 움직임을 보이고 있어, 향후 귀추가 주목된다.

 

한국생명공학연구원 생명공학정책연구센터는 지난 12'합성생물학, 기업의 지속가능한 경쟁 우위 확보를 위해 선택이 아닌 필수' 보고서를 발간했다. 지정은, 설민 연구원은 보고서를 통해 합성생물학의 발전 및 도입 필요성을 제시했다.

 

합성생물학은 생명공학 기술의 발달과 함께 급성장하는 분야로, 새로운 DNA 조합 및 편집 등 인위적인 조작 및 합성 도구를 이용해 제작하는 생물, 제품, 응용 분야 등을 가리킨다. 최근 전 세계 제조업 생산량의 3분의 1 이상에서 사용이 예측되고 있으며, 가치 측면에서는 약 20조 달러(26조원) 규모로 추산되고 있다.

 

특히 지난 2018년 글로벌 빅파마 바이엘(Bayer)은 기존 제품 보완 및 기술 발전을 위해 미국의 유전생명공학기업 징코바이오웍스(Ginkgo Bioworks)와 미생물 합성을 통한 의약품 생산 등을 목적으로 조인바이오(Joyn Bio)를 합작 투자해 설립했다.

 

보고서에 따르면 합성생물학의 사용 비용이 감소함에 따라 시장 확장이 가속화되고 있다. 지난 2003년 첫 번째 전체 게놈 시퀀싱(Genome Sequencing, 염기쌍을 모두 읽는 유전자 배열순서 규명)의 총 비용은 약 30억 달러(4조원) 이상이었다. 반면 2016년에는 약 1,000달러(130만원)로 감소했고, 20197월에는 599달러(78만원)까지 감소했다. 일각에서는 조만간 200달러(26만원) 미만으로 가격이 내려갈 것으로 예측하고 있다.

 

이러한 가격 감소는 유전자 편집 비용 감소와 무세포 생물학의 발전이 영향을 미친 것으로 나타났다. 우선 소프트웨어와 하드웨어의 발전으로 바이오 제품 생산에 대한 고가의 장비 사용료, 전문 지식, 무균 환경 등의 제한이 없어졌다. 또 살아있는 세포가 필수적이지 않게 되고, 바이오센서 등 대체법을 이용해 신속한 테스트 수행이 가능해졌다.

 

이를 계기로 합성생물학은 다양한 산업의 변화를 불러오고 있다. 5년 이내에는 제약바이오, 미용, 의료기기, 전자제품 산업에 도입을 통해 여러 측면에 큰 변화가 예상되고 있다. 합성생물학 기술은 기존 석유 기반의 원료를 미생물을 이용한 재생 가능한 공급 원료로 변경할 수 있다. 이를 통해 친환경 공정을 가능하도록 한다. 또한 최대 수확량에 영향을 미치는 미생물 균주의 엔지니어링을 통해 생산량을 증대시킬 수 있고, 생태학적으로 위험한 화학물질 대체도 가능하다. 이러한 강점에 따라 중장기적으로 화학, 섬유, 패션, 나아가서는 광업, 전기 및 건설 산업으로 확대가 예견된다. 

 

                   

                       
                ▲ 합성생물학의 각 산업에 영향을 미칠 것으로 예측되는 시기(출처:BCG, Synthetic Biology Is About to Disrupt Your Industry, 2022.2.10.)

 

그러나 합성생물학 기술에 대한 미래 사회적 수용 방향을 예측하기에는 어려움이 있다. 유전자 변형 식품과 같이 논란의 여지가 있을 수 있다. 또 제품 생산 및 새로운 공정 프로세스 사용 비용은 기존보다 더 저렴해야 할 필요가 있다.

 

지정은, 설민 연구원은 보고서를 통해 이론적으로 미생물 기반 산업공정을 활용하면 현재 산업공정이 제조하는 많은 물질과 제품을 제조할 수 있다며 합성생물학의 발전 가능성을 긍정적으로 평가했다.

 

그러면서도 새로운 기술의 수용은 정부 규제, 산업 집중, 투자, 제품의 특성, 사회적 인식 등의 영향을 받는다라며 미래의 긍정적 사회적 수용 유도를 위해 정책 및 제도, 기술 개발 등을 미리 형성해야 한다고 전했다.

 

(참고자료:https://www.yakup.com/news/index.html?mode=view&pmode=&cat=all&cat2=&cat3=&nid=271531&num_start=0) 

  

 

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